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Abbaye de Saint-Martin-du-Canigou

 

 

 

L'origine de Saint-Martin-du-Canigou remonte, dit la tradition, l'poque o les Maures dvastaient la Cerdagne. Le comte Guiffred dcida de leur tendre un pige afin de les tuer tous jusqu'au dernier. Il runit son conseil et expliqua par quelle ruse il avait projet d'en finir avec ces ennemis de la foi. Le plan consistait laisser s'engager les Maures dans un sombre dfil de montagnes. Une fois qu'ils seraient pris dans ce goulet troit, il ne resterait plus qu' massacrer la colonne des Sarrasins, au signal donn par le comte Guiffred.

Hlas ! Cette ruse de guerre choua. Le fils de Guiffred aperut, le premier, les Maures qui s'engageaient dans les gorges d'Angoustrine. Oublieux des ordres donns, impatient de dcimer l'ennemi, il devana l'heure du combat. Bien mal lui en prit. Si quelques Maures furent tus, les autres purent s'chapper et se sauver. La dfaite totale dont rvait le comte Guiffred, cause de son fils, n'eut pas lieu.
 

Le comte en fut si irrit qu'il galopa jusqu'aux gorges d'Angoustrine pour y tuer son propre fils. La nouvelle fit grand bruit dans le pays, se rpandit bien au-del et, quand le pape Sergius IV l'apprit, il imposa au pre coupable une pnitence : il devait, afin de racheter sa faute, faire difier un monastre.
C'est l'instigation du comte de Cerdagne Guifred II que le monastre fut tabli. Les premires mentions datent de 997, date laquelle le chantier a probablement commenc. De nombreuses donations au cours des annes suivantes montrent bien que le chantier fut men de manire trs rgulire.
Guiffred leva d'abord la chapelle de Saint-Martin d'Angoustrine.

Pendant longtemps, les montagnards montrrent une tache rouge qu'ils disaient tre laisss par le sang de son fils du comte Guiffred. Puis il fit construire l'abbaye de Saint-Martin-du-Canigou dont la premire pierre fut, dit-on, pose en 1001.
L'glise est consacre le 10 novembre 1009 par Oliba, vque d'Elne (son frre tait abb de Saint-Michel de Cuxa). Elle sera ddie Marie et aux saints Martin et Michel. Quelques annes plus tard, l'glise se dote des reliques de saint Gaudrique. L'abbatiale est alors agrandie et re-consacre (l'anne exacte n'est pas connue avec exactitude : soit 1014, soit 1026). Le comte Guifred II se retira l'abbaye vers la fin de sa vie : il y mourut en 1049.


 

 

 

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