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Banyuls est une ville ctire du Roussillon. Elle a pour communes limitrophes : Cerbres, Cerbre au sud, Port-Vendres, Argels-sur-Mer et Collioure au nord et l'Espagne. Elle est trs rpute pour sa vigne, et accueille un observatoire ocanographique. De faon image, on peut dire qu' Banyuls, la partie la plus orientale de la chane pyrnenne, le massif des Albres se jette dans la mer, y dessinant un paysage exceptionnel de crtes et de criques. Banyuls est le point de dpart ou d'arrive du GR 10 et de la HRP qui traversent les Pyrnes jusqu' Hendaye et l'Ocan Atlantique"

Ds l'Antiquit, le Col de Banyuls vit sans doute passer une partie des troupes d'Hannibal, peut-tre avec les lgendaires lphants (en concurrence avec le col du Perthus.

La premire mention crite de la ville date de 981, sous les deux formes Balneum et Balneola. Ds l'an 1074, apparat la forme  Bannils de Maritimo , destine diffrencier ce lieu de Banyuls-dels-Aspres. Le terme  Marenda , si particulier, est cit en 1197 (Banullis de Maredine), ou encore en 1674 (Banyuls del Marende), et enfin au "XIXe sicle">. (Banyuls de la Marenda).

Le nom Banyuls renvoie toujours la prsence d'un tang. Il s'agit en l'occurrence de la Bassa, marcage form par l'embouchure de la rivire Vallauria, qui fut assch en 1872. Quant au terme Marenda, il n'est pas certain qu'il soit l'quivalent exact de  maritime . On trouve en effet le mme toponyme en France, sous la forme Marennes, dans des lieux o la mer n'est absolument pas prsente (par exemple dans l'Isre. Marenda est galement frquent comme nom de famille en Auvergne.

l'poque de la Rvolution, le col de Banyuls joua un rle essentiel. En 1793, les troupes espagnoles du gnral Ricardos ont envahi le Roussillon, souvent avec l'appui des populations locales. Mais, au col de Banyuls, elles se heurtent la rsistance farouche des habitants de la ville, qui ne peuvent cependant retarder bien longtemps la dfaite des troupes franaises. On a beaucoup glos sur cette rsistance des gens de Banyuls : certains y ont vu une preuve de patriotisme franais, d'autres une raction de contrebandiers dont le passage de la ville sous influence espagnole aurait ruin tous les intrts. Il est vrai que la contrebande tait une spcialit de Banyuls, au mme titre que les anchois pour Collioure. Les pcheurs de Banyuls ont pendant au moins deux sicles transport selon les poques du sel, du tabac, des piastres, du sucre, du riz, des draps ou des peaux, le tout dans une impunit presque totale.

La population se composait essentiellement de pcheurs et de viticulteurs (les deux activits n'tant nullement incompatibles). Peu peu, la pche a jou un moins grand rle, tandis que la viticulture gagnait ses lettres de noblesse. C'est aujourd'hui, avec le tourisme, l'activit principale de Banyuls.

A la fin du XIXe sicle, trs exactement en 1882, le clbre zoologiste Henri de Lacaze-Duthiers fonda le laboratoire, dont les activits s'tendent aujourd'hui de l'cosystme marin l'cosystme terrestre. On peut visiter l'aquarium du laboratoire, qui abrite plus de 250 espces reprsentatives de la faune aquatique mditerranenne.
 

 

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