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Norbert Casteret

Le plus connu des splologues franais

(1897-1987)



 


18-09-2000

Dessin par :
Marc Taraskoff
Mis en page par :
Jean-Paul Cousin
Imprim en :
hliogravure
Couleurs :
brun, beige, vert,
gris, noir
Format :
vertical 22 x 36
50 timbres la feuille
Valeur faciale :
3,00 F + 0,60 F
0,55 euros

 


Que citer avant tout dans sa longue carrire ce pyrnen n le 19 aot 1897 Saint-Martory en Haute-Garonne, si souvent associe aux Pyrnes ? Peut-tre l'exploration de la grotte Casteret, 2700 m en 1926, et celle des grottes glaces du Marbor, mais aussi sa campagne pour dterminer la source de la Garonne (1921-1931), ses descentes dans le gouffre Martel, la Henne Morte (o il bat par deux fois le record mondial de profondeur), ses explorations dans l'Atlas marocain... Casteret fut aussi un merveilleux vulgarisateur, l'uvre abondante et diverse : rcits, romans, contes ; il a aussi crit un biographie de Martel. Muse Fontaine-de-Vaucluse.
 


En 1912, il descend en solitaire dans le gouffre du Poudac-Gran, aprs avoir install une corde lisse dans le premier puits d'entre, de 35 mtres, et dcouvrir une salle souterraine, un lac et des restes osseux du terrible ours des cavernes.

En 1919, aprs quatre annes sur le "front", il revient au pays...

En 1922, il pntre seul dans la grotte de Montespan. Aprs le franchissement de deux siphons, il dcouvre des vestiges mouvants de ses devanciers prhistoriques : des traces de pieds nus dans la boue que les sicles ont calcits, des gravures, de chevaux, de bisons, et surtout des statues, modeles dans l'argile. Les plus statues du monde !

En 1924, il se mari avec Elisabeth Martin (19 ans), passionne de haute montagne, elle a dj gravi plusieurs "3000" dans les Pyrnes.

En 1926, le couple dcouvre les grottes de Marbor.

En 1930, c'est la dcouverte de bisons, de chevaux gravs sur la paroi et d'une tte de lion rugissant, gueule ouverte, les crocs menaants, trace au silex sur la roche friable dans la vaste grotte de Labastide.

En 1931, il dcouvre au trou du Toro, au pied des monts Maudits en Espagne, la vritable source de la Garonne, dont le cours naissant chemine sous terre sur prs de quatre kilomtres.


En 1931, c'est l'exploration de l'immense grotte de Cigalre. Elle oppose ses 52 cascades qu'il faudra escalader en varappe ou l'aide d'une perche. L'exploration ne s'achvera que 80 ans plus tard.

En 1933, il dcouvre seul et la corde lisse du gouffre Martel. Le plus profond d'Europe avec un abme de 303 mtres.

En 1934, le couple en mission au Maroc dcouvre d'une quarantaine d'abmes dans l'un de 103 mtres de verticale absolue.

En 1936, il tudie pendant 25 ans les murs et comportements de la chauve-souris.

En 1941, premire exploration du gouffre de la Henne-Morte en compagnie de Marcel Loubens et d'une quipe d'adolescents, camarades de son jeune fils Raoul. Le fond ne sera atteint que 6 ans plus tard grce au Splo-Club de Paris.

En 1952, il participe aux descentes du fameux gouffres de la Pierre-Saint-Martin o Loubens succombera une chute dans le grand puits d'entre de 346 mtres.

En 1955, il dirige un groupe de splologues aixois sur le massif d'Arbas o il souponne l'existence d'un immense rseau souterrain. Trente-trois ans aprs, des centaines de gouffres ont t dcouverts et permettant la mise jour d'un rseau souterrain de 1013 mtres de profondeur pour 89 km de dveloppement.

Il a crit 45 livres et donna 1200 confrences en France et dans 27 autres pays dans 458 villes diffrentes.

 

 

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