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Ici, Sainte-Engrce, l'histoire fait large place la lgende En l'an 304, une jeune Lusitanienne du nom de Engratia, jeune vierge portugaise, se rendait avec sa famille en Gaule pour y pouser un comte du Rousillon. Arrte par les soldats romains, les voyageurs et les dix-huit chevaliers qui l'accompagnaient furent massacrs et Engratia martyrise. On parle de foie et seins arrachs, de cur mis nu, de clous dans le front Le culte de Sainte-Engrce s'enracina Saragosse, et la lgende dit encore qu'au Xe sicle des voleurs s'tant empars d'un bras de la sainte charg de bijoux, ils le cachrent dans un chne creux, prs d'une fontaine, au plus profond de cette verte rgion de la Soule. Chaque jour, un taureau s'agenouillait devant le tronc et ses cornes flamboyaient. Religieux puis fidles accoururent, et ds le XIIe sicle une glise s'leva l'emplacement du chne. Ce sanctuaire devint lieu de plerinage rput, accueillant les princes d'Aragon, de Navarre, du Barn. Sainte-Engrce est alors voque contre les intempries, la scheresse et les maux de tte !

Du XIVe au XVIe sicles, la collgiale subit les dommages de l'occupation anglaise, espagnole et des guerres de religion. Dans la tourmente, le bras de la sainte disparut et fut remplac au XVIIe sicle par un doigt import d'Espagne. Mme la Rvolution et la vente de l'glise comme bien national ne mirent pas fin aux plerinages et en 1841 Sainte-Engrce fut classe Monument Historique.
Depuis 1983, de lourds travaux de restauration sont en cours, cotant, selon le prtre de la paroisse, "les yeux de la tte et toute la patience des anges du ciel

 

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