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Suivant l'opinion la plus rpandue, le nom d' Hendaye viendrait de deux mots basques "HANDI" grand et "BAYA" baie. Son orthographe a souvent vari pour prendre sa forme dfinitive la fin du XVIIIe sicle.

Hendaye, c'tait le pays des corsaires, ces loups de mer qui sillonnaient les ocans au service des grandes couronnes europennes. Les ports basques ont de tout temps pratiqu la piraterie ; mais au XVIIe sicle, les ministres de la Marine de Louis XIV offrirent des conditions fort honorables l'activit des corsaires, qui passa sous l'autorit royale. Les armateurs locaux n'eurent aucun mal recruter les quipages, eu au milieu du XVIIe sicle, prs de sept mille corsaires d'Hendaye, de Bayonne et Saint-Jean-de-Luz embarquaient chaque anne pour la course, l'assaut des vaisseaux anglais, espagnols ou hollandais. Leurs hauts faits inspirrent mille histoires fantastiques : Duconte, de Saint-Jean-de-Luz se rendit clbre en prenant onze navire ennemis en une seule sortie ; le corsaire hendayais Pellot, libre penseur et dernire grande figure de la course en mer, entreprit avec succs plusieurs vasions prilleuses. En 1812, sa tte tait mise prix cinq cent guines, une somme considrable l'poque...

A la gare d'Hendaye eut lieu la fameuse entrevue entre Hitler et Franco, le 23 octobre 1940. A cette occasion, malgr d'videntes affinits politiques, Franco raffirma son non-engagement dans la Seconde Guerre mondiale.
 

 

 

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