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Marmotte

 

La marmotte disparut dfinitivement du Sud-Ouest la fin du Plistocne sans que l'on sache trs bien pourquoi, alors qu'elle survcut dans les Alpes et dans les Carpates. Jusqu'au jour o l'homme dcida de la rintroduire dans les Pyrnes... C'tait le 15 mai 1948. Ce jour-l, le docteur Marcel Couturier, grand chasseur devant l'Eternel, mais aussi protecteur de la nature ses heures, indiqua   Messieurs Sabatut et Knobel la marche suivre pour se procurer des marmottes dans les Alpes de la montagne de Vars dans le Queyras, o ils avaient t capturs en novembre 1947... Les deux pyrnens purent ainsi acheter quelques couples, l'automne, de leurs propres deniers. Les marmottes passrent l'hiver dans une cave de la maison Knobel o, rgulirement, Madame Hlne Knobel et son frre allaient guetter le jour o, enfin rveilles, ils pourraient assister leur lcher par Monsieur Sabatut et  le pre de Hlne Knobel. Quant au lieu de lcher des six marmottes ges d'un an, il fut bien videment choisi par les deux intresss, qui connaissaient parfaitement le vallon du Barrada*, au-dessus de Gdre, au lieu dit le cirque deths lits (cirque des avalanches). C'est en chassant l'isard que Couturier avait repr le site du lcher...

A la suite des premires implantations russies, le Docteur Couturier lcha plus tard, personnellement, l'occasion d'une partie de chasse, une ou deux marmottes dans la rgion de Barrada*.

Le lieu de lchage des marmottes Barrada* est mentionn sur les cartes IGN "cirque du lis".

*Barrada indique un lieu ferm ou du moins dlimit par tous ses cts et dont l'accs est interdit de manire naturelle (barres rocheuses, pentes abrupte) ou au moins difficile d'accs. En gnral ces mme pentes sont gnratrices d'avalanches ("lit" au singulier comme les cabanes de la lit en fait "cabana deth lit" et "lits" au pluriel, le "s" final se prononant toujours en occitan)
 



Dessin de Philippe Luguy

 

Territoire de prdilection : deux mille mtres d'altitude en moyenne, une pelouse parseme de rochers sur lesquels elle prend quelques bains de soleil, attentive et mfiante. Une vue trs bien dgage lui permet de surveiller ses petits et les autres membres de la colonie. A la premire alerte, elle siffle et rejoint toute allure son terrier ou son "trou de fuite".
 

La marmotte commune est un foreur de tunnels hors pair. Pour cet animal, vivre dans un terrier reprsente une faon trs efficace de se cacher de ses prdateurs, surtout lorsque l'habitat de prdilection se rsume aux champs et aux endroits dcouvert. Le systme de tunnel qu'elle construit doit tre des plus scuritaires. Les tunnels doivent tre de mme niveau et parallles avec la surface ; ils ne doivent ni s'effondrer ni s'inonder. De plus, l'air doit circuler librement pour assurer un apport d'air frais. C'est tout un travail d'ingnierie !
 

La marmotte est considre tort comme un animal banal parce que commun. Elle est en fait un tre fascinant, tant par l'exubrance de son mode de vie que par certaines particularits qui en font une espce unique. A l'automne elle pse souvent plus de 5 kg, mais la sortie de sa lthargie souvent peine 2 kg ! Poids du marmotton la naissance : 30 gr.
 

Fait unique, la marmotte est en effet le seul mammifre n'avoir dans sa rtine que des cnes, aucun btonnet ! Ce qui en fait une diurne exclusive. Elle ne voit rien ds qu'il fait sombre, mais est sensible aux infrarouges. Autre particularit, les pattes antrieures de la marmotte n'ont que quatre doigts, alors que les postrieures en ont cinq ! Elle a par ailleurs une oue et un odorat trs fins et nous repre le plus souvent avant que nous ne l'ayons aperu. Elle met alors un sifflement suraigu unique ou rpt, d'intensit variable. Le signal est souvent suivi d'une fuite immdiate de toutes les marmottes des environs. Le signal varie galement en fonction de la nature de l'intrus.

 

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