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Clestin Passet

(1845-1917)

 


Portrait ralis par Whymper, vainqueur du Cervin, rendit hommage Clestin Passet en ascensionnant avec lui
le Vignemale et le Mont-Perdu

Clestin Passet, agriculteur, est n Gavarnie en 1845. C'est incontestablement le plus clbre des grands guides des Pyrnes et de surcrot le prfr d'Henri Brulle et d'Henry Russell. Un palmars qui regroupe environ quatre-vingts "premires" !

La famille Passet est un vritable vivier de guides : Laurent, Hippolyte et Henri ont crit eux aussi les grandes pages du dbut de l'histoire du Pyrnisme.

Son exploit est l'ascension du couloir de Gaube le 6 aot 1989

... o devant Henri Brulle, de Monts, Jean Bazillac et son collgue Franois Bernat-Salles, il taille plus de 1300 marches avec "Fleur de Gaube", le piolet de Henri Brulle.

 


Il y a un plus de cent ans, le terrible couloir de Gaube tait vaincu pour la premire fois... vnement majeur de l'histoire du pyrnisme, cette ascension fut ralise sous la conduite d'un guide de Gavarnie, grimpeur dou et prestigieux, Clestin Passet. tonnante carrire...

Le 6 aot 1889, vers le soir, la corde d'Henri Brulle, Bazillac et de Monts, avec les guides Franois Bernat-Salles et Clestin Passet, arrive sous le clbre bloc coinc du couloir de Gaube, "fascinante et provocante chemine de neige et de glace ouverte dans la paroi nord du Vignemale, vertigineuse et haute de 600 mtres", ainsi que le dcrit Henri Brulle. "Nous passmes l deux grandes heures, anxieux, grelottants et immobiles sur les marches qui s'effritaient peu peu, tandis que Clestin s'acharnait inlassablement tailler sur le mur un impossible escalier. La situation tait grave... Mais Clestin n'avait pas dit son dernier mot. Avant de s'avouer vaincu, un peu repos, il voulut tenter une dernire chance, et contre toute esprance, nous attendant chaque instant le voir se renverser sur nos ttes, nous le vmes notre inexprimable joie poser son genou sur la crte du mur." Ainsi se termine victorieusement cette ascension extraordinaire pour l'poque, et aujourd'hui encore considre comme trs difficile et rarement russie. Cette premire couronnant la carrire lumineuse d'un guide hors pair, Clestin Passet.


Quelques guides de Gavarnie en 1890 : Clestin Passet
 (debout, troisime en partant de la gauche)
 aura marqu l'histoire du pyrnisme.

 

 

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