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Des Wisigoths aux Aragonais, sans parler des Maures et des Francs, Saint-Jean-Pied-de-Port n'a cess, au cours des sicles, de faire face aux envahisseurs. Arms uniquement d'appareils photo, ceux d'aujourd'hui sont plus pacifiques : les touristes ont remplac les barbares. Mais, maltraite par l'histoire, affaiblie par l'exode rural, entre un pastoralisme menac et un tourisme trop envahissant, cette tape sculaire sur le chemin de Compostelle peut encore miser sur de solides atouts : son patrimoine historique, sa forte identit culturelle, sa tradition de combativit et... sa gastronomie.

Saint-Jean-Pied-de-Port qui signifie au pied du col n'existait pas encore quand les premiers plerins franchirent les ports de Roncevaux. Ils passaient alors un peu plus l'Est, par Saint-Jean-le-Vieux et Saint-Michel, vieille route romaine... C'est au 13e sicle que cette ville nouvelle se dveloppa, la fois pour l'accueil des plerins et comme citadelle royale. Car on ne comprendrait pas Saint-Jean-Pied-de-Port si l'on ignorait deux ralits dominantes au Moyen-ge : celle du plerinage de Saint-Jacques de Compostelle, et celle du royaume de Navarre.

 

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